¿Qué es un vértice geodésico?


Vértice geodésico en la cima de Cabeza Mediana (España).

Vértice geodésico en la cima de Cabeza Mediana (España).

Llevamos ya algún tiempo hablando de montes, y en muchos de ellos hemos visto que hay  un vértice geodésico. ¿Y qué es un vértice geodésico? Buena pregunta, yo tampoco lo sabía.

Placa que viene en todos los vértices geodésicos de España. El texto dice "Instituto Geográfico Nacional. Vértice geodésico. La destrucción de esta señal está penada por la ley".

Esta es la placa que viene en todos los vértices geodésicos de España. Asusta, ¿eh?

Así que lo he mirado en la enciclopedia, e investigado un poco por ahí. Y es algo mucho menos complicado de lo que parece. Según la enciclopedia, “un vértice geodésico es una señal que indica una posición exacta y que forma parte de una red de triángulos con otros vértices geodésicos”. Una definición de esas que nunca aceptarían en un colegio, porque metes en la definición de una palabra la misma palabra otra vez. Algo así como si dices que “una coliflor es una verdura que es una coliflor”. Se han lucido los de la enciclopedia…

Vértice geodésico de Nueva Zelanda. Parece una sonda espacial.

Vértice geodésico de Nueva Zelanda. ¿No os recuerda a una sonda espacial o algo así?

Pero algo ya nos ha dejado claro. Un vértice geodésico es una cosa que pones en un sitio para marcar una posición. Y no están aislados, sino que hay muchísimos repartidos por ahí. De hecho, hay cosas de estas repartidas por todo el mundo, desde Japón hasta América, pasando por todo lo demás. Sólo en España hay 11.000 (sí, habéis leído bien: once mil), instalados todos por el Instituto Geográfico Nacional. Suelen ser columnas de piedra, porque ya se sabe que las piedras pueden estar siglos ahí puestas sin que les pase nada, pero hay países donde les dan otras formas. El caso es poner algo que se quede fijo en un sitio y que puedas ver desde lejos.

Un vértice geodésico británico. Del mismísimo Reino Unido.

¿Y para qué sirven? Porque si alguien se ha molestado en poner tantos por ahí, será que sirven para algo, ¿no? Pues sí, sirven para algo. Los expertos tienen mapas muy precisos indicando dónde están estas señales, y las usan para calcular posiciones y distancias, ayudándoles así a hacer mapas, y calcular por dónde tienen que ir carreteras, tuberías, postes de la luz, etc. Y es que a la hora de construir algo, o de buscar una tubería que está bajo tierra, no te da igual estar aquí que 10 metros más allá. Por eso suelen estar en las cimas de los montes, para que se vean bien de lejos.

Un vértice geodésico ruso.

Vértice geodésico en el monte Ikoma de Japón. El poste blanco es sólo un cartel; el vértice es la piedra cúbica que está entre las otras cuatro.

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